三十一光年外 巨型行星可能直接从气体中产生

2019-10-27 13:53:07 1898次浏览

科学日报,北京,9月30日(记者张梦然)——天文学家发现一颗巨大的系外行星正在31光年外围绕一颗小红矮星运行。然而,人类目前已知的模型无法解释这个星系系统的性质。这一发现出乎天文学家的意料,令他们兴奋不已。相关报告发表在最新一期美国科学杂志上。

新发现的系外行星gj 3512b是一颗气体巨行星,质量相当于我们太阳系的“行星老板”木星的一半,而它周围的红矮星的质量仅为太阳质量的12%。研究人员指出,木星质量的气态巨行星在红矮星系统中非常罕见。目前,被广泛接受的行星形成理论是核心吸积模型,但这个模型根本不能解释新发现的行星系统的性质。

西班牙加泰罗尼亚空间研究所的科学家表示,新确认的行星不是以通常的渐进方式形成的,也就是说,在气体积聚之前就形成了一个由组合粒子组成的固体核心——奇怪的是,这颗行星似乎是直接由气体产生的,这让科学家们感到震惊。

美国耶鲁大学天文学家格雷格·劳克林(Greg laughlin)没有参与这项研究,但他在评论中指出,除了我们自己的星系之外,还有4000多个所谓的系外行星被发现。一颗新的系外行星通常不再值得特别关注,但像gj 3512b这样的东西“挑战了当前的行星形成理论,并能让所有天文学家移动。”

研究成员之一,德国马克斯·普朗克天文学研究所的科学家指出,这个“新世界”有着非同寻常的地位,“促使我们重新审视这个模型”。加泰罗尼亚空间研究所所长在一份声明中说,他们很幸运找到了这颗气体巨行星。

到目前为止,科学家还不确定这颗巨大的行星是如何围绕着恒星形成的。

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科学是如何进化的?科学历史学家库恩认为,科学革命实际上是一种范式转变。在被广泛接受的科学范式中,存在现有理论无法解释的“例外”,因此人们修复了原始范式。随着例外的增加和解释变得更加复杂,旧的范式将被新的和更具竞争力的范式所取代。所有理论都在等待被证伪,等待“例外”。这一次,天文学家发现了这个“例外”——一个无法用“核心吸积”模型解释的巨大气态行星。它会产生新的模型并开辟新的研究领域吗?这个美丽的例外足以让学术界忙碌一段时间。